Fêtes de fin d’année et révisions : mes 7 conseils capitaux aux étudiants !

Les vacances de fin d’année se profilent enfin… Enfin, car rares sont ceux dont l’énergie n’a pas été érodée par l’accumulation des semaines de travail, des virus qui traînent, des jours qui raccourcissent et du froid qui s’installe. Pourtant, les vacances ne seront pas nécessairement reposantes pour les lycéens et les étudiants qui ont des révisions à assurer durant les prochaines semaines… Voici sept conseils pour naviguer le plus sereinement possible entre les fêtes et les examens à venir.

Première recommandation : n’attendez pas le premier janvier pour prendre de bonnes résolutions ! Commencez dès maintenant à évaluer la charge de travail que vous avez à répartir sur les jours qu’il vous reste. Estimez plus ou moins le temps prévu pour chaque tâche et chaque matière, et répartissez tout cela harmonieusement dans votre agenda, de manière à créer une routine de travail. N’oubliez pas de revenir plusieurs fois sur un même sujet pour pouvoir le mémoriser correctement et de prioriser ce qui est urgent par rapport à ce qui l’est moins. Placez ce qui est le plus important en premier, et à des moments où vous êtes dans les meilleures conditions pour travailler. Etablir ce planning de travail va vous aider à faire baisser la pression : on se sent moins perdu quand on a devant soi une feuille de route !

Deuxième recommandation : faites un planning réaliste ! N’oubliez pas d’y intégrer vos obligations quotidiennes (trouver les derniers cadeaux de Noël, échanger avec ses proches, faire le ménage, prendre une douche – si, si !-, aller promener le chien…). De même, programmez impérativement des pauses dans vos sessions de révisions : loin de perdre du temps, vous en gagnerez ! Le cerveau a besoin de repos, et il continue sans que vous vous en rendiez compte à faire des liens et à mémoriser pendant ces temps d’inactivité apparente. Obligez-vous par exemple à prendre 5 minutes toutes les heures ;1h30 au déjeuner et au dîner ; une journée de repos dans la semaine (ou deux demi-journées ). Ces pauses vous permettront d’être plus efficace et de ne pas arriver à saturation.

Troisième recommandation : dormez ! Il serait tentant de sacrifier quelques heures de sommeil pour grignoter du temps travail supplémentaire. Erreur fatale ! Le cerveau mémorise plus profondément pendant la nuit, et manquer de sommeil conduit immanquablement à manquer de concentration et d’attention. Vous passerez plus d’heures à tenter de retenir vos cours si vous êtes exténué, que vous ne l’auriez fait si vous aviez été reposé. Bref, ne sacrifiez pas vos 7 à 9 heures de sommeil quotidiennes. Et pensez même à faire chaque jour une petite sieste d’une vingtaine de minutes après le déjeuner : vous gagnerez en productivité.

Quatrième recommandation : réduisez les distractions lorsque vous révisez ! Coupez votre téléphone, isolez-vous dans un espace tranquille chez vous ou dans une bibliothèque, et surtout, annoncez à vos proches quels sont vos objectifs pour qu’ils vous aident à les tenir.

Cinquième recommandation : mangez sainement et bougez régulièrement ! Vous êtes comme un sportif qui doit se préparer à une épreuve : mangez équilibré et faites une activité physique quotidienne, de manière à avoir toute l’énergie nécessaire pour les efforts que vous fournissez et lutter contre le stress. Rappelons que celui-ci, en quantité modérée, est bénéfique pour mémoriser , mais qu’à trop forte dose et sur le long terme, il nuit à la qualité du travail fourni. En mangeant bien et en faisant de l’exercice, vous augmenterez la qualité de votre sommeil. Attention aux boissons énergétiques qui au contraire nuisent à l’endormissement et qui conduisent à une certaine accoutumance, ce qui annule leur effet.

Sixième recommandation : optimisez vos révisions et boostez votre mémoire ! Regardez les sujets d’examens donnés les années précédentes, posez-vous des questions sur vos cours (individuellement ou à plusieurs) plutôt que de les relire encore et encore, prenez quelques minutes chaque matin pour réviser des points vus la veille, alternez les matières pour vous maintenir éveillé et ne pas vous épuiser sur un seul et même sujet, revoyez vos chapitres dans le désordre… Tout ceci contribue à stimuler votre mémoire !

Septième recommandation : décompressez ! Ne négligez pas les moments de fêtes : ils constituent des pauses nécessaires pour faire retomber la pression, permettent de créer et de renforcer les liens amicaux, amoureux et familiaux, et surtout, surtout… ils rendent heureux ! Gardez cependant en tête que pendant les révisions, il faut éviter de trop se décaler et que l’alcool et les produits toxiques nuisent au sommeil et aux fonctions cognitives. Là encore, anticipez dans votre planning ces moments festifs, et demandez à vos proches de vous aider à respecter vos objectifs !

Il ne me reste plus qu’à vous souhaiter bon courage, bonnes vacances, et tout le succès à venir !

Nathalie Anton

Illustrations : Johannes Vermeer.

Gérer le stress des élèves au sein des classes

Pandémie, terrorisme, crise économique… Nous sommes aujourd’hui confrontés à une situation extrêmement anxiogène, dont la fin est incertaine et sur laquelle il est difficile d’avoir prise.

Les élèves subissent évidemment de plein fouet ces bouleversements sanitaires, politiques et sociaux, qui trouvent des échos plus ou moins forts au sein de leurs familles, confrontées à des soucis de santé ou à des inquiétudes financières. Pour eux s’ajoutent en plus l’enseignement à distance et la modification des examens.

Comment les aider, quand on est enseignant, à supporter un contexte aussi déstabilisant ?

Voici quelques pistes pour tenter de ramener un peu de sérénité au sein des esprits et des salles de classe…

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D’abord, soyons attentifs aux manifestations du stress : irritabilité, sautes d’humeur, nervosité, problèmes de concentration, fatigue, isolement… ces attitudes ne doivent pas trop rapidement être rangées dans les catégories “crise d’adolescence” ou “élève en difficulté”. En cette période particulière, il faut y prêter attention, et en parler avec la vie scolaire, les parents et le personnel médical au besoin. Il se peut en effet que d’autres symptômes soient associés, tels que des douleurs d’estomac, des maux de tête, des troubles du sommeil, des palpitations, qui pourraient confirmer l’anxiété ressentie.

Ensuite, ayons conscience que les préoccupations ont un impact sur la réussite scolaire des élèves : difficile de mémoriser une leçon ou d’écouter un cours quand on pense au pire ou qu’on est en déficit de sommeil. Ayons soin, par conséquent, de ne pas venir ajouter du stress supplémentaire par notre enseignement. Offrons-leur, pour ce faire, un cadre de travail rassurant, c’est-à-dire stable (fait de routines de classe), prévisible (sans contrôles “surprise”) et bienveillant (à travers des objectifs atteignables, la valorisation des efforts et le soutien apporté pour dépasser les difficultés).

Veillons par ailleurs, en concertation avec l’équipe pédagogique et les parents d’élèves, à la charge des devoirs donnés. Aidons-les, dans cette période où tout semble leur échapper, à garder le contrôle de leur travail scolaire, et consacrons si nécessaire plus de temps à l’organisation pour qu’ils ne se laissent pas submerger. Plus que jamais, nos élèves ont besoin de pouvoir se reposer et de se distraire.

A cet effet, continuons à proposer des activités stimulantes, via les travaux de groupes ou les projets interdisciplinaires, afin de favoriser l’entraide, la créativité et le plaisir d’apprendre.

Enfin, prenons le temps de discuter. Les soucis des élèves ne disparaissent pas quand ils entrent en classe, et s’il ne s’agit pas de laisser leurs préoccupations envahir les cours, il est important de ne pas non plus les ignorer. Le simple fait de leur laisser la possibilité d’exprimer leurs craintes et de se savoir écoutés permet de déjà de les soulager en partie.

En tant que professeure principale, je prends régulièrement cinq minutes au début d’une de mes heures de cours pour demander à mes élèves de 5ème d’écrire ce qui les préoccupe, sur une feuille que je ramasse après. Ils peuvent évoquer des difficultés personnelles, familiales, relationnelles, scolaires, poser des questions ou parler d’un événement dont ils ont été les témoins et qui leur semble problématique. Je leur dis que je reviendrai vers eux au besoin, soit individuellement sans la présence des autres, soit collectivement en heure de vie de classe. A cette occasion, je leur rappelle bien sûr les personnels de l’établissement vers lesquels ils peuvent se tourner : l’infirmier.e, le CPE, l’assistant.e social.e, ou le psychologue scolaire.

En effet, le fait d’appartenir à une communauté éducative attentive et soudée constitue un rempart solide pour résister à l’abattement et à l’impression de délitement qui peuvent toucher les enfants et les adolescents dont nous sommes en charge.

Nathalie Anton

Un outil concret pour planifier les devoirs maison !

Entre les obligations familiales (faire les courses, sortir le chien…), les activités sportives ou artistiques, l’attraction des écrans, l’envie et le besoin de ne RIEN faire… il est parfois difficile pour les élèves de gérer seuls leurs devoirs à la maison. Or, les bonnes habitudes sont à prendre dès le début de l’année ! Pour les aider à s’en sortir, voici deux tableaux qui leur permettront d’estimer au mieux leur charge de travail et de visualiser les temps disponibles pour l’abattre. 

Le premier tableau correspond à un semainier, avec les heures sur l’axe vertical et les jours de la semaine sur l’axe horizontal. Toutes les plages horaires occupées par les cours, les repas, les activités extrascolaires, les moments de détente nécessaires, etc. sont cochées, car ce sont des plages pendant lesquelles l’enfant ne peut pas faire ses devoirs.

Tableau 1 :

Heures Lundi Mardi Mercredi Jeudi Vendredi Samedi Dimanche
7h-8h Petit-déjeuner / Trajet Petit-déjeuner / Trajet
8h-9h Maths H.G
9h-10h Français H.G
10h-11h SVT Physique-chimie
11h-12h Déjeuner Espagnol
12h-13h Déjeuner Déjeuner
13h-14h EPS Déjeuner
14h-15h EPS Maths
15h-16h Anglais Maths
16h-17h Retour / Goûter Techno
17h-18h Retour / Goûter
18h-19h Danse
19h-20h Dîner
20h-21h Dîner
21h-22h
22h-23h Coucher Coucher

Dans le cas de cet élève fictif, seules 4 heures le lundi et 2 heures le mardi sont libres pour faire les devoirs.

Le deuxième tableau recense, matière après matière, le travail à faire noté dans l’agenda, et l’estimation approximative du temps à y consacrer.

Tableau 2 :

Matière Devoirs à faire Pour le… Temps estimé
Mathématiques Exercices 5 à 8 p. 54 Mercredi 12 septembre 30 minutes
Arts Plastiques
Anglais

Une fois ce tableau rempli, l’élève répartit ce temps de travail estimé par matières sur les heures laissées libres dans le premier tableau. Il obtient alors une vision très claire du temps qui lui reste réellement pour faire ses devoirs, et du poids que représentent ses activités annexes.

S’il peut sembler assez artificiel au départ, cet exercice permet d’anticiper les échéances, d’éviter les devoirs bâclés, les nuits d’insomnie, ainsi que le stress généré par la procrastination !

Nathalie Anton