Comment gérer les devoirs à la maison ?

Les parents occupent une place centrale dans la bonne réalisation des devoirs à la maison de leur enfant. Ce sont eux qui l’aident à aborder quotidiennement cette charge de travail à réaliser sans la supervision du professeur. Ce sont eux également qui lui donnent au fil du temps les moyens de devenir de plus en plus autonome et responsable. Mais il est parfois difficile de trouver le juste équilibre entre un contrôle trop aliénant générateur de tensions, et une trop grande liberté risquant de faire perdre pied à l’élève. 

Que les parents se rassurent tout d’abord : ils n’ont pas besoin d’exceller en maths ou en histoire pour aider leur enfant à faire leurs devoirs : même si elle en a le temps, une mère biologiste n’aura pas forcément les compétences ni la patience (!) pour simplifier les connaissances qu’elle possède et se mettre au niveau du cours de SVT que son fils suit en 6e. La valeur ajoutée des parents se situe souvent moins du côté du contenu qu’ils peuvent apporter, que du rôle contenant qu’ils doivent jouer, à savoir l’intérêt qu’ils portent à tout ce qui se passe à l’école, et pas seulement aux notes et aux devoirs, ainsi que leur capacité à instaurer et maintenir des habitudes de travail dans un cadre propice. 

Les routines sont en effet très importantes pour ne pas que les devoirs donnent lieu à une négociation permanente. Et même quand il n’y a « rien à faire », l’élève peut utiliser ce temps consacré au scolaire pour lire, s’avancer, ranger ses cours… L’important est bien d’acquérir une routine qui développe chez l’élève sa capacité de concentration, qui le rassure dans la gestion des devoirs qui s’amoncèlent, et qui ne suscite pas chez lui d’étonnement ou d’indignation quand ses parents lui demandent de se mettre au travail. 

Exemple de routine au retour de l’école :

1. Je goûte et me détends en parlant d’autre chose que des cours.

2. Je fais mes devoirs écrits et j’apprends mes leçons.

3. Je dîne.

4. Je fais mon sac pour le lendemain en vérifiant mon emploi du temps.

5. J’éteins les écrans une à deux heures avant de me coucher pour pouvoir m’endormir facilement, car en tant qu’enfant ou adolescent, j’ai besoin d’environ 9 heures de sommeil par nuit.

Les distractions, comme la télévision allumée en fond ou le portable à portée de main qui vibre toutes les 3 minutes, sont à éviter, car elles nuisent à l’attention et la qualité du travail effectué. Idem pour la musique qui risque de conduire l’enfant à se focaliser sur les paroles ou la mélodie au détriment de notions scolaires à maîtriser. Eteindre son téléphone voire le donner aux parents le temps des devoirs, ou encore utiliser l’ordinateur du salon permettent par exemple d’éviter des dispersion bien tentantes. 

Si l’enfant n’arrive pas à faire son travail, il faut savoir le rassurer : les devoirs sont souvent des exercices d’application d’une leçon qui a été vue le cours précédent, et qui n’est pas forcément encore assimilée ni comprise. Il s’agit plus d’un entraînement que d’un contrôle. L’idée n’est pas de se substituer à l’enseignant, mais plutôt de l’aider à trouver des stratégies pour qu’il s’en sorte. En lui posant des questions telles que : « As-tu regardé dans ton manuel si ce chapitre n’était pas traité ? », « As-tu recoupé tes informations en allant sur plusieurs sites ? », « As-tu cité tes sources ? », les parents donnent à l’enfant des réflexes pour devenir plus autonome. De même, il est possible de consulter le cahier de texte en ligne pour voir si le professeur n’a pas ajouté des précisions ou d’appeler un camarade dont l’éclairage pourra être salutaire…  Et si l’exercice n’est pas réussi, il sera corrigé en classe : le professeur explicitera de nouveau les points de cours non compris. A ce titre, les devoirs maison sont un lien entre l’école et les parents, et en cas de souci, il ne faut pas hésiter à se tourner vers les professeurs pour en discuter.

Enfin, pour redonner du sens à ce qui est vu en classe, il peut être pertinent d’aborder la question des devoirs moins sur le mode du contrôle (“Montre moi tes exercices !” ; “Récite-moi ta leçon !”), que de la discussion : « J’ai vu que vous veniez de commencer l’étude de la Seconde Guerre mondiale en histoire… Que vous a appris le professeur sur ce sujet ? Tu sais qu’il y a un film qui… ? Tu sais que ton arrière grand-père était… ? ». Cette posture permet d’établir un véritable échange autour des apprentissages et de les valoriser.

Nathalie Anton

Un outil concret pour planifier les devoirs maison !

Entre les obligations familiales (faire les courses, sortir le chien…), les activités sportives ou artistiques, l’attraction des écrans, l’envie et le besoin de ne RIEN faire… il est parfois difficile pour les élèves de gérer seuls leurs devoirs à la maison. Or, les bonnes habitudes sont à prendre dès le début de l’année ! Pour les aider à s’en sortir, voici deux tableaux qui leur permettront d’estimer au mieux leur charge de travail et de visualiser les temps disponibles pour l’abattre. 

Le premier tableau correspond à un semainier, avec les heures sur l’axe vertical et les jours de la semaine sur l’axe horizontal. Toutes les plages horaires occupées par les cours, les repas, les activités extrascolaires, les moments de détente nécessaires, etc. sont cochées, car ce sont des plages pendant lesquelles l’enfant ne peut pas faire ses devoirs.

Tableau 1 :

Heures Lundi Mardi Mercredi Jeudi Vendredi Samedi Dimanche
7h-8h Petit-déjeuner / Trajet Petit-déjeuner / Trajet
8h-9h Maths H.G
9h-10h Français H.G
10h-11h SVT Physique-chimie
11h-12h Déjeuner Espagnol
12h-13h Déjeuner Déjeuner
13h-14h EPS Déjeuner
14h-15h EPS Maths
15h-16h Anglais Maths
16h-17h Retour / Goûter Techno
17h-18h Retour / Goûter
18h-19h Danse
19h-20h Dîner
20h-21h Dîner
21h-22h
22h-23h Coucher Coucher

Dans le cas de cet élève fictif, seules 4 heures le lundi et 2 heures le mardi sont libres pour faire les devoirs.

Le deuxième tableau recense, matière après matière, le travail à faire noté dans l’agenda, et l’estimation approximative du temps à y consacrer.

Tableau 2 :

Matière Devoirs à faire Pour le… Temps estimé
Mathématiques Exercices 5 à 8 p. 54 Mercredi 12 septembre 30 minutes
Arts Plastiques
Anglais

Une fois ce tableau rempli, l’élève répartit ce temps de travail estimé par matières sur les heures laissées libres dans le premier tableau. Il obtient alors une vision très claire du temps qui lui reste réellement pour faire ses devoirs, et du poids que représentent ses activités annexes.

S’il peut sembler assez artificiel au départ, cet exercice permet d’anticiper les échéances, d’éviter les devoirs bâclés, les nuits d’insomnie, ainsi que le stress généré par la procrastination !

Nathalie Anton