Penser la diversité culturelle et ethnique à l’école

mandela

Onze membres du comité diversité crée l’an passé au Lycée Français de New York ont eu l’immense privilège d’assister les 5, 6 et 7 décembre derniers à la 26e Conférence «People of Color» organisée par la National Association of Independent Schools à National Harbor, dans l’état du Maryland.

2200 éducateurs et 1400 élèves venant des quatre coins des Etats-Unis, d’Autriche et du Royaume Uni, se sont réunis pour discuter du rapport individuel et collectif, conscient et inconscient, que nous établissons quotidiennement avec les gens de couleur. A partir de films, de lectures, de témoignages, de séminaires, de groupes de parole et d’affinité, les participants ont pu débattre sur les actions menées notamment au sein des écoles, et s’interroger sur les freins et les difficultés rencontrées.

Car comme l’ont exprimé avec force des élèves au cours d’un séminaire : «Le racisme n’est pas mort avec Martin Luther King et the Civil Right Movement, pas plus qu’avec l’élection d’Obama comme Président» et nous savons que les stéréotypes perpétuant les inégalités raciales, même tus ou décriés, sont profondément ancrés dans nos sociétés occidentales privilégiant encore les personnes de type européen. «I am not racist… Am I ?» nous interroge ainsi le réalisateur André Robert Lee à travers le titre de son prochain documentaire…

Entendre rappeler que vivre dans un environnement multiculturel ne nous protège pas du racisme et que lutter contre lui nécessite d’en parler et d’agir au quotidien sont pour moi les deux évidences qu’à l’issue de ces trois journées je souhaite partager avec les lecteurs de ce blog : « Qu’est-ce qui a été fait ces dernières années pour représenter la diversité parmi les élèves de votre école ? » Voici clairement la question qui a été martelée pendant ces trois journées et qui doit continuer à nous inspirer en tant qu’éducateurs.

Et dans l’esprit de diversité qui a présidé cette conférence exceptionnelle, je vous livre à présent et en anglais quelques idées fortes ayant été portées par des voix de couleurs certes différentes, mais sur ce thème toujours parfaitement accordées.

«Come prepared to discuss and not be uncomfortable».  – Michel Martin (Host of national public radio’s Tell me more)

« Out of Many, We Are One. »

« As human beings, we are allowed to have different opinions; we are not allowed to have different facts. » – Michel Martin

« How to raise diversity’s issues in a place where everything looks fine ? Can we be inclusive despite differences and keep our actions toward minorities without condescension ? »

« The notion that any of us should consciously seek to become colorblind in our society, and more specifically in our classrooms, is outdated. By ignoring students’ unique qualities, educators are committing a grave error. »

« Diversity is our greatest strength, making everything possible. It begins with empathy, with learning to understand and appreciate and participate in seeing the world through the eyes of people different from ourselves. And it manifests itself through action, action which celebrates what makes each of us unique and action which builds on our shared humanity. »

Pour plus de citations, je vous renvoie à l’article publié sur le site du Lycée Français de New York !

Nathalie Anton

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